Portretten uit Ladakh
De Khardung-La
Hoe moderne technologie mythes kan ontmaskeren. Tot enkele jaren geleden werd de Khardung La, de pas die Indus vallei verbindt met de vallei van de Nubra en de Shyok, algemeen beschouwd als de hoogte weg voor gemotoriseerd verkeer ter wereld. Met 5 602 of 5 682 meter, hoger dan het basiskamp voor beklimmingen van de Mount Everest, zou de Khardung La de wereldrecordhouder zijn. Misschien heeft het Indische leger dat deze weg bouwde in 1976 bewust de hoogte wat overdreven om de prestatie wat in de verf te zetten. Bij moderne GPS-toestellen geeft de hoogtemeter echter slechts 5400 meter aan.

De Marsimik La, ook in Ladakh, land van de hoge passen, is officieel 5 590 meter hoog en zou nu de hoogste bergpas zijn. Er bestaan twijfels of men deze “la” als een pas voor gemotoriseerd verkeer kan beschouwen. Twee bergpassen in Tibet strijden nu om de titel van wereldrecordhouder. De Khardung La is noodzakelijk voor de bevoorrading van de Indische troepen op de Siachen gletsjer die ligt in gebied dat sinds 1984 betwist wordt met Pakistan. In 1987 leidde Pervez Musharraf, de huidige president, van Pakistan, nog een aanval op Indische posten op de Siachen gletsjer, dat het hoogste strijdtoneel ( tot 6000 m) is in de wereld. De meeste slachtoffers op dit strijdtoneel vallen dan ook niet door kogels maar door bevriezing, hoogteziekte en lawines. Omdat helicopters het moeilijk hebben met deze ....

wordt vervolgd

De Taj Mahal
De piramiden van Gizeh
Vrijdag trekken veel families uit Caïro naar Gizeh om er in familieverband een vrije dag door te brengen. Jongeren flirten, meisjes dansen op de laatste al-jil hits of op de beats van immens populaire Amr Diab. Koppeltjes houden intieme gesprekken verborgen voor nieuwsgierige blikken achter rotsblokken, mannen doen een dutje in de schaduw van Cheops en kinderen worden getrakteerd op een ritje met de kameel. De bereden politie, op kamelen, houdt een oogje in het zeil. Karl Deckers

Machu Pichu